《2018兩岸專利論壇》專題報導

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2018/12/13 第267期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 

 
 
 

專利評析 【兩岸專利論壇專題】2018兩岸專利論壇盛大展開,聚焦新興科技專利議題
【兩岸專利論壇專題】從聯想AI布局看大陸人工智慧發展對策
   
法規訴訟 「凶宅資訊」是不是營業秘密法所保護的標的?
   
深入報導 2019年,台灣如何延續貿易優勢?
   
智財管理 加拿大新專利法2019年上路 重點報你知-Part I
   

 

【兩岸專利論壇專題】2018兩岸專利論壇盛大展開,聚焦新興科技專利議題
蔣士棋╱北美智權報 編輯部

「風雨故人來!」12月11日一大早,台北已經感受到入冬的濕冷天氣,不過由全國工業總會主辦的第11屆兩岸專利論壇仍然如期舉行,而且由大陸國家知識產權局專利局副局長徐聰帶領的一行數十名成員,也從大陸前來共襄盛舉。

自從2008年的第1屆兩岸專利論壇後,開啟了隔年由兩岸輪流舉辦的慣例,延續至今正好滿十年。工業總會秘書長蔡練生表示,「我們很高興看到這個論壇受到兩岸的高度重視,像今年的論壇一開放報名沒多久,報名人數就超過500人了!」

兩岸專利論壇達成許多實際合作內容

十年來,兩岸專利論壇不僅扮演了兩岸智財業界交流平台的角色,許多重要的實際合作,也是透過兩岸專利論壇達成共識。蔡練生舉例,2010年6月,兩岸簽訂了「海峽兩岸智慧財產權保護合作協議」,提升了兩岸在智慧財產權上的保護與合作,還有開放台灣地區人民參加大陸專利代理人(註:即將更名為專利代理師)考試、兩岸專利審查官的相互交流等,都是歷屆專利論壇的重要成果。

圖1:第11屆兩岸專利論壇,於12月11、12日在台北舉行。

今年論壇的主題訂為「新興科技(人工智慧‧物聯網‧區塊鏈)專利議題前瞻與對策」,智慧財產局局長洪淑敏指出,這些科技都已經進入日常生活當中,每個人都可以感受得到;「在智財權的工作上,我們關心的是如何利用這些新科技提高專利審查的效能跟品質?」她舉例,現行的專利分類、專利檢索,就可以思考用人工智慧進行。

圖2:工業總會秘書長蔡練生(左)指出,今年為兩岸專利論壇十周年;智慧局局長洪淑敏(右)指出,兩岸專利論壇已成為兩岸重要的智財權交流平台。

呼應洪淑敏的觀點,徐聰認為,這些新興科技都是產業未來的核心競爭力,更是每個國家積極投注資源發展的領域。他舉例,全球人工智慧相關專利的申請量排行上,中國大陸已經超越美國位居世界第一,而台灣也排名第八。

不過,這些新科技也為現行的專利權制度帶來新挑戰,洪淑敏舉例,使用人工智慧技術所得的成果所有權該如何歸屬,至今尚無定論;徐聰也提醒,對於新興科技的專利,如何在加強保護跟公眾利益之間取得平衡,對於專利業界將是一大考驗。

圖3:大陸國家知識產權局專利局副局長徐聰(左)認為,新興科技對於知識產權實務帶來許多機會和挑戰;大陸專利代理人協會副會長馬浩(右)則期待,能在論壇期間與台灣的專利業界深入交流。

智慧局使用人工智慧技術加強專利審查效率

其實,台灣的智慧局,已經開始把這些新興科技用在日常工作上。智慧局專利一組組長林希彥表示,「面對這麼多新科技跟越來越多的跨領域應用,還要維持首次OA期間8個月、平均審結期間14個月的目標,我們審查人員的壓力是很大的!」

大數據、人工智慧的基礎是數據資料,因應這波新興科技的浪潮,智慧局的第一步是跟民間合作,擴大專利資料庫的深度與廣度,提升行政效率。「我們智慧局不能夠只關在象牙塔裡,必須要積極走出去。」他舉例,在資料蒐集上,包括台灣與世界前五大專利國(美國、中國大陸、日本、韓國、歐盟)的專利資料庫都是蒐集對象,未來更打算把全球專利訴訟資料一同納入。「包括發明專利的說明書還有設計專利的圖示,都已經被蒐集進來,也會將審查官使用的技術關鍵字、專利檢索式彙整進資料庫」,林希彥補充,等到資料分析完備後,就可以提供給外界,尤其是台灣的中小企業使用,屆時也會開放API介接,讓專業人士進行進階分析。

圖4:智慧局專利一組組長林希彥

人工智慧在行政效率的提升上,已經看到初步成效。林希彥表示,今年10月完成「本國專利自動分類」服務,藉由2013至2016年間,共約20萬件的台灣發明專利案件進行機器學習,建立預測模組,之後再用106年的發明公開案件預測IPC分類碼進行統計,「我們做出來『中獎』的機率已經有79%,」他補充,未來還會持續精進預測系統準確度,提升分類作業效能。

國知局積極探究專利制度的新定位

面對這些新興科技,大陸則是從政策面出發,探索專利制度如何繼續推動產業前進。國家知識產權局知識產權運用促進司綜合處處長李昶表示,「德國經濟學家馬克斯韋伯(Max Weber)說過,如果沒有專利制度,英國不可能出現工業革命;現在是第四次工業革命,專利制度又將扮演什麼角色?」

李昶指出,新興科技所引領的新經濟模式,與傳統經濟在本質上有很大不同。「新經濟更加注重高端的勞動力、優質資本以及科技創新,」他補充,在這種情形下,專利主管當局,也必須在政策上有所調整。

「世界知識產權組織總幹事Francis Gurry說過,目前的知識產權制度適用於許多用途,但可能有些地方需要調整。」他表示,「尤其是人工智能與生命科學兩大領域,將會給知識產權以及其他政策領域帶來重大挑戰!」

圖5:國家知識產權局知識產權運用促進司綜合處處長李昶

從1985年制定施行第一部專利法以來,大陸的專利制度重心時有移轉,在立法初期的制度建立階段首重專利保護,之後隨著把重心轉移至專利的運用、管理、創造。李昶指出,2014年以後,因應新興科技的蓬勃發展,大陸專利政策的重點重新定調在創造、保護、以及運用三個面向,具體作法包括縮短審查期限、引入懲罰性賠償措施以及提高侵權賠償上限、建構知識產權運營體系等。

如何應對這些新興科技,是包括台灣、大陸在內的各國專利主管機關首要之務,美國專利商標局(USPTO)剛公布的五年計劃,目的也是為了維持美國在新經濟時代的領導地位(參見前文:確保專利界龍頭地位的規劃藍圖即將出爐)。台灣如果想在這波浪潮中搶進領先群,現在正是在政策、法規面迎頭趕上的關鍵時刻,不容錯過。

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【兩岸專利論壇專題】從聯想AI布局看大陸人工智慧發展對策
吳碧娥╱北美智權報 編輯部

談到大陸人工智慧發展,就不能不提到中關村。中關村號稱大陸的矽谷,中關村擁有大陸一半以上的人工智慧核心研究單位和知名專家、團隊;擁有人工智慧企業約250家,累計專利申請數達到7,800餘項,中關村內的AI企業和專利申請數均位列全國第一。大陸有42.9%的人工智慧新創企業來自中關村,商湯科技、寒武紀、地平線等大陸企業,已成為人工智慧各個細分領域的創新企業,百度被國際認定為人工智慧綜合實力最強的企業之一,而聯想則是大陸發展並且國際化的一個縮影。在今年12月工業總會舉辦的2018兩岸專利論壇中,首先登場主題的就是目前全球最熱的人工智慧議題,並由聯想人工智能實驗室規劃及運營總監陳鋼特地來台,分享「大陸人工智慧的發展之路」。

圖一、聯想人工智能實驗室規劃及運營總監陳鋼

唐銘偉/攝影

人工智慧正在促進大陸企業轉型

陳鋼演講時指出,人工智慧在大型國際企業裡的應用,包含產品、流程和宣傳三個層面。在產品和服務方面,企業可以利用AI 打造用戶的黏著度,提升軟硬體產品及服務的競爭力;流程方面,通過AI的優化與規劃,可改善製造、CRM、物流、營銷等各方面流程,有效降低企業成本;最後則是AI的宣傳效果,通過AI產品可提高企業及品牌感知度,甚至提振公司股價。觀察大陸市場的營運狀況可發現,除了聯想之外,Google、微軟、百度、騰訊、蘋果、華為、小米、IBM等國際大公司都在積極布局人工智慧,以協助公司變革轉型。

圖二、人工智慧與企業變革轉型

資料來源:2018/12/11「2018兩岸專利論壇」,陳鋼簡報資料

從聯想規劃AI及營運的角度,陳鋼認為,企業人工智慧的戰略是多面向的,涉及數據、人才、法律、科技、商業策略;而專利會是企業法律策略的重要環節,企業發展AI除了要規劃無形資產策略,還必須有開源軟體(Open source)的相關策略。

圖三、企業發展人工智慧的五大戰略

資料來源:2018/12/11「2018兩岸專利論壇」,陳鋼簡報資料

在2009~2017年間,統計大陸人工智慧三大技術,專利授權最多的是在「垂直應用」,其次是「基礎演算法」,再來則是「基礎硬體」,2017年授權件數分別為15,671件、1378件、428件。

圖四、2009~2017年大陸人工智慧三大技術發明專利歷年授權情況(單位:件)

資料來源:2018/12/11「2018兩岸專利論壇」,陳鋼簡報資料

聯想全球有效專利資產超過2.6萬件、發明專利申請量連續四年位列大陸前十、發明專利授權量亦連續兩年位列前十。在2017年大陸向外申請專利排名前20的專利權人中,聯想以214件排名第三,數量僅次於大疆創新和華為。

圖五、2017年大陸向外申請專利排名前20專利權人(單位:件)

資料來源:2018/12/11「2018兩岸專利論壇」,陳鋼簡報資料

聯想人工智能實驗室的五大研發領域

2016年11月,當時聯想挖角負責領導微軟人工智慧團隊的芮勇加入聯想,並在2017年3月成立「聯想研究院人工智能實驗室」,先找來德國人工智慧研究中心(DFKI)首席研究員徐飛玉擔任人工智能實驗室負責人,同年6月,又延攬DFKI柏林所所長、歐洲科學院院士漢斯·烏思克爾特(Prof. Dr. Hans Uszkoreit)擔任AI首席顧問。DFKI成立於1988年,至今超過30年,是全球最大的人工智慧研究中心,覆蓋了自然語言處理、知識管理、電腦視覺、電腦圖形學、機器人、智慧數據、智慧製造、智慧零售等20餘個研究方向、擁有800多位研究人員,DFKI得到德國和歐盟政府的資助外,也獲得Google、Microsoft、Intel、SAP、西門子、德國電信集團、戴姆勒汽車(Daimler)、德國證券交易所等國際知名公司的投資。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》226期:從聯想AI布局看大陸人工智慧發展對策

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「凶宅資訊」是不是營業秘密法所保護的標的?
陳秉訓/北美智權報 專欄作家

(本文作者為國立政治大學科技管理與智慧財產研究所副教授)

房屋買賣交易時,最怕遇到的就是凶宅糾紛。不過,房屋仲介業者所持有的凶宅資訊,是否可以當作是公司的營業秘密呢?一件臺灣高等法院104年度的判決是這麼解答的……

營業秘密法第2條規定:「本法所稱營業秘密,係指方法、技術、製程、配方、程式、設計或其他可用於生產、銷售或經營之資訊」,故受保護之營業秘密為一種「資訊」。第2條所指的資訊種類(例如方法、技術、製程等等)則屬例示性,只要可利用於生產、銷售或經營者,皆屬可做為營業秘密的「資訊」。另第2條規定營業秘密之標的必須滿足三個要件:(1)非一般涉及該類資訊之人所知者;(2)因其秘密性而具有實際或潛在之經濟價值者;(3)所有人已採取合理之保密措施者。

臺灣高等法院104年度上訴字第339號刑事判決(以下稱「本案」)中所涉及的「凶宅資訊」,該案法院認為其不屬於「營業祕密」的範疇。本文在分析本案判決意旨,除了背景介紹外,亦評析本案法院在營業秘密要件判斷上的問題。

本案背景

本案屬於不動產仲介業的營業秘密侵害案件,涉及某間仲介公司的業務員將「凶宅資訊」洩漏給另一間仲介公司的業務員。在本案中,系爭房屋成為「凶宅」原因未在判決內容揭露,但一般來說,「凶宅」指「在屋內非病死、非自然死亡」,包括意外死亡、自殺、他殺等等。

本案被告A君被控觸犯違反營業秘密法第13條之1第1項第2款及刑法第342條第1項(背信罪)等罪,經臺灣新北地方法院審理而為無罪之判決。檢方不服判決而上訴至臺灣高等法院,而經審理後仍為無罪之判決。

與營業秘密法有關的事實簡述如下。告訴人YY房屋仲介股份有限公司(簡稱「YY房屋」)與被告A君原為僱傭關係,A君為YY房屋執行不動產交易的業務。本案證人B君替XX房屋公司(簡稱「XX房屋」)仲介不動產交易。本案證人C君為屋主,欲同時委託A君和B君銷售其房屋。在委託關係的形成過程中,C君透過B君與A君接洽。在A君決定是否接受委託之前,其透過YY房屋內部的資料庫察覺C君的房屋已標示為「兇屋」,因而A君要求C君必須在不動產現況說明書中記載凶宅。為了取信於C君,A君以手機拍攝資料庫查詢結果畫面,並傳至B君手機以讓C君閱覽。

由本案判決內容無法得知C君最後是否委託A君銷售,但可知C君後來對YY房屋採取法律行動。C君的房屋原透過YY房屋的仲介而購買,而或許因為YY房屋未告知「凶宅」問題,故C君對YY房屋得主張「物之瑕疵」而有民法上擔保責任之請求權基礎。最後,YY房屋與C君達成和解並支付和解金。不過,YY房屋認為A君未經其同意而將「凶宅」資訊傳送給B君,以致C君對YY房屋採取法律行動而產生和解金,YY房屋主張和解金乃A君侵害其營業秘密所生之損害。

爭點與法院見解

營業秘密法第13條之1第1項第2款規定「意圖為自己或第三人不法之利益,或損害營業秘密所有人之利益,而有下列情形之一,處 … : … 二、知悉或持有營業秘密,未經授權或逾越授權範圍而重製、使用或洩漏該營業秘密者」。在本案中,法院關注的爭點為「意圖」及「營業秘密要件」。

關於「意圖」爭點,法院綜觀各項證據而指出「難認被告主觀上有何為自己、第三人不法之利益或損害營業秘密所有人利益之意圖」。首先,法院認為根據不動產經紀業管理條例和不動產標的現況說明書等法規之規範,A君有義務對C君說明不動產標的現況說明書之義務,另C君做為屋主亦有告知房屋現況之義務。因而,法院認為A君透過B君轉知兇宅資訊給C君,以確認委託關係能否成立,此乃執行業務的行為。再者,法院指出B君並未將凶宅資訊傳給C君以外之人,其接收兇宅資訊的目的僅在於代轉該資訊給C君。因此,法官認定被告A君「主觀並無不法意圖」。

關於「營業秘密要件」爭點,法院引用營業秘密法第2條而指出「得作為該法保護對象之營業秘密,固以具有秘密性(非一般涉及該類資訊之人所知)、經濟價值(因其秘密性而具有實際或潛在之經濟價值)、保密措施(所有人已採取合理之保密措施),且可用於生產、銷售或經營之資訊,始足稱之」。此外,法院認為同法第1條規定之立法目的,即:「為保障營業秘密,維護產業倫理與競爭秩序,調和社會公共利益,特制定本法」,其應做為判斷系爭資訊是否為營業秘密之重要依據。

針對「凶宅資訊」,法院主要認為該資訊無「秘密性」。法院指出「查房屋是否為凶宅等特殊狀況,除房屋之所有權人可得而知外,周遭鄰居、當地村里長、警察機關等亦應有所耳聞,則被告所提供上開告訴人公司之屋況資訊即是否具有秘密性,亦即非一般涉及該類資訊之人所知不無疑問」。另法院認為社會大眾對凶宅「大多存有嫌惡畏懼之心理,造成該等建物之市場接受程度及交易價格低落,故被告獲悉本件房屋及其他數筆房屋為凶宅或海砂屋之資訊,在房地產交易市場及實務經驗中,並無加以利用而獲利之可能」。此評論顯示法院認為「凶宅資訊」無「經濟價值」。

營業秘密要件爭點之再思考

在本案中,法院對「凶宅資訊」之秘密性判斷有矛盾的問題。對於系爭凶宅資訊,法院認為「房屋之所有權人可得而知」,但事實上本案之凶宅其所有權人C君並不知道其房屋為凶宅。另外,法院認為C君房屋的「周遭鄰居、當地村里長、警察機關等」應知道該房屋屬凶宅,但本案中卻無周遭鄰居、當地村里長、或警察機關的證詞予以佐證。因此,本案法院否定「凶宅資訊」秘密性所持之說詞是有疑問的。

針對「經濟價值」之判斷,本案法院將營業秘密法第2條所指之「經濟價值」侷限在「加以利用而獲利之可能」的經濟價值,亦即法院認為「可供獲利的資訊」才得以受營業秘密法所保護。事實上,「無可用於獲利的資訊」仍有其經濟價值。。【本文未完,完整內容請見《北美智權報》226期:「凶宅資訊」是不是營業秘密法所保護的標的?

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2019年,台灣如何延續貿易優勢?
蔡佑駿╱北美智權報 專欄作家

2018年美國和中國進入大規模貿易戰和外交戰以後,全球越來越多國家都會受到牽連,因為相對弱勢的中國,經濟體規模畢竟也超過10兆美元,中美貿易戰至少是數年以上的長期抗戰,處於中美第一戰線位置的台灣,絕對無法閃避這個貿易戰。

在貿易方面,2016年以來,台灣出口從谷底反彈,2018年在中美貿易戰的局勢下,來自美國的出口訂單擴大成長,截至2018年10月,台灣的月出口已經維持正成長一段長時間,但是2019年要維持全年正成長,那台灣的出口真的要很強才行,因為2018年的基期實在非常高。

從出口貿易的項目來看,台灣的表現其實是很不錯的,如果2019年台灣能夠拿下歐美廠商從中國撤出的轉單,那對台灣的經濟幫助會非常大。雖然台灣出口貿易是受到美國的拉抬,成長力才能持續這麼久,但是另一個角度來說,如果近年來台灣政府的態度是親中大於親美,甚至和香港一樣,在貿易戰中成為與美國抗衡的中國陣營,那麼美國企業的轉單效應就未必能這麼明顯了。外交影響貿易,這是台灣政府非常關鍵的決策。

圖1:2014年至今台灣月出口金額(百萬美元)

台灣民間消費,難有突破性成長

台灣2017年的GDP結構,民間消費高達52.4%,出口占64.8%,進口是52.7%,民間投資是21.4%,政府支出是14.1%,能明顯拉抬台灣經濟成長的兩部引擎,一部是內需消費,另一部是出口貿易,2017年GDP約17.6兆,台灣房地產總值約100兆,農業生產總值約5280億,石化業產值超過1.8兆,科學園區產值近2.5兆,是生產力非常高效率的產業,台灣要拚短期的經濟成長,擴大出口是非常有效的方式,不過這些經濟產值主要都在佔全台就業人口35.9%的工業項目,至於佔就業人口59.2%的服務業,能提昇的產值相對有限,因為這部分主要是靠台灣本身的民間消費,雖然台灣近年來的民間消費大部分時間仍然穩定維持在2%以上,相對於台灣總人口停滯成長,單位人均消費其實有提升,但是民間消費要有突破性的成長,要克服的困難相當多,短期內不容易達成,而且可能對社會造成的衝擊較大,像是2016年外國旅客1069萬,2017年1073.9萬,外國遊客創歷史新高了,但是觀光業產也只有2900億,對服務業的整體幫助相當有限。

圖2:2012年至今台灣每季名目民間消費支出年增幅(%)

台灣經濟前景最有爆發力的應該是半導體產業,2018年初全球半導體產業預估產值可達4700億美元(約14.1兆台幣),而台灣就佔了2.61兆台幣,台灣在IC製造全球第一、封測排名全球第一、IC 設計排名全球第二,2018年台灣半導體業產值超過新台幣2.6兆,在全球排名第三,僅次於美國與南韓,而台灣在晶圓消耗量上仍居全球第一,這也是為何出口貿易對台灣的經濟影響非常大,而且進出口貿易對台灣經濟的影響,並不是出口減進口的12.1%而已。台灣本身很多進口商品和原料都是為了出口,如果出口不振,那進口自然就會受影響,所以對GDP的影響是64.8%加上52.7%,這還不包含金融、運輸、能源、倉儲、港口的相關影響。出口貿易是台灣最重要的經濟命脈,短期內很難改變這個趨勢,因為產業轉型需要漫長的時間,而且未必努力就能成功,台灣追求本身產業升級的過程同時間也要注重出口貿易。

圖3:2008年至今台灣月失業人口(千人)

圖4:2008年至今台灣勞工平均每月薪資(萬元)

圖5:2013年至今台灣通貨膨脹率(%)

圖6:2001年至今台灣整體房價指數

2016年以來,台灣的房地產已經是十多年來漲勢最溫和的時期,這次台灣沒有靠房地產帶動民間投資,而是靠著連三年優異的出口表現,加上穩定成長的內需消費,GDP進入相對高的成長,平均薪資成長率近年最好,平均薪資溫和上升,失業人口明顯維持在低檔,工時也有所減少,房價還能調控相對平緩的成長斜率,通貨膨脹維持在0~2%之間波動,核心通貨膨脹率仍然壓在2%以下,如果按照FED(美國聯準會)、BOJ(日本銀行)或ECB(歐洲央行)的標準,這絕對是很難達成的經濟環境。

從很多統計數據來看,2016年以來的全球景氣復甦,台灣是沒有缺席的,整體的經濟環境調控也相當不錯,但是貧富差距和經濟成長的分配不均,還是無法有效改善。

寬鬆貨幣政策助長貧富差距擴大

圖7:2010年至今台灣平均每戶可支配所得(五等分)

以台灣家庭平均每戶可支配所得為例,只要台灣景氣成長增溫,通常高所得的家庭,受惠於股市、地產、有價證券、實業等多角化投資,收入成長會非常快速,但是社會中低層的家庭,主要收入還是依賴勞力所得,家庭收入成長速度遠比不上投資的效率,不過目前全球主要國家,其實也都面臨這樣的問題,2008年金融海嘯以後,歐美中英日等大型央行輪流印鈔票,大幅壓低了資金的使用成本,等到景氣全面復甦以後,資產變得更為高漲,多角化經營收入來源的人們,資產膨脹速度非常快速,貧富差距全面擴大,在全球化和資本主義環境下的台灣,自然也無法避免這樣的大趨勢。

圖8:全球各國貧富差距概況

資料來源:zh.wikipedia.org

2019年美國的經濟成長很可能會進入尾聲,因為FED已經釋出美元基礎利率進入中性時期的訊號,未來升息速度會緩和下來,當美國經濟成長放緩,整個東亞各國的經濟很難不受影響。隨著2018年進入尾聲,接下來台灣經濟要能更上一層樓,難度是相當高的,畢竟中美貿易戰在2019年3月就會在回到戰場上,而且兩國在國際上的互相攻防也會繼續上演。

如果台灣的出口貿易面對2018年的高基期要有好的表現,那勢必得靠美國方面釋出更多的轉單,因為歐盟、日本和東協都不容易出現爆發力的經濟成長,中國被美國打壓,全球進口規模龐大,且經濟成長動能穩定的就是美國,台灣必須在中美之前找到一條貿易優勢的策略,再來則是繼續溫和提高民間薪資,如同2017和2018年的調整步伐,讓薪資溫和提升,但是房價還是得持續維持穩定盤整,這樣才能避免讓通貨膨脹增加太快。做好這些經濟調控,台灣經濟在2019年還是很有機會拚出好成績的。

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加拿大新專利法2019年上路 重點報你知-Part I
李淑蓮╱北美智權報 編輯部

加拿大政府於2018年12月1日在加拿大公報第一章(Canada Gazette, Part I) 公告了即將生效的新專利法,為了讓加拿大的新專利法順利上路,這次公告可以說是重大變革前必須要走的最後一哩路。從12月1日起至31日,為公蛑堋葧薄A接下來新專利法最終版本會於加拿大公報第二章(Canada Gazette, Part II)公告,預計2019年正式上路。

照片來源:Pexels

這次新的加拿大專利法可以說是大幅度修改,為了讓關心新法的人士可以迅速掌握到重點,加拿大Smart & Biggar智財及科技法律事務所安大略省辦公室的合夥人David Schwartz及資深律師Jeff Leuschner將新專利法的修法重點及對應撇步整理出一篇題為《Canada’s New Patent Rules — Twelve Notable Changes and Tips》的文章,描述了12項顯著的變更及其對應撇步,其中包括6項專利申請人期待會發生的改變及6項需要作好充分準備以資因應的改變。北美智權報將分別於2刊期為文介紹,本刊期先介紹6項專利申請人期待會發生的改變。

6項期待會發生的改變

Schwartz及Leuschner在文章中指出,這次修法的目的是希望可以降低專利申請人/專利權人權利受損的風險,整體來講對專利申請人/專利權人是利多的,其中6項新法上路後期待會產生的改變及注意事項簡介如下。

(1) 可恢復優先權主張

在新專利法於2019年上路前,如果在申請加拿大專利時要主張國際優先權,必須於其國外第1次申請專利之日起12個月內向加拿大提出專利申請;然而,在新專利法上路後,如果非故意的 (unintentional) 錯過了12個月的優先權期限,可允許將優先權期限從12個月延長至14個月。 

不過,如果事後發現是故意 (intentional) 錯過12個月優先權期限的話,加拿大聯邦法院可以推翻優先權的恢復,並宣告其優先權主張無效。

注意:在加拿大,針對恢復優先權主張之「非故意」的標準比其他國家專利局之「應有的注意」(due care) 標準更易於達成。對在加拿大申請專利有需要恢復優先權的人來說,這是一個可靠的有利的選項。   

(2) 申請加拿大專利更容易取得申請日

在現有制度下,專利申請文件一定要是英文或是法文,及繳納申請費後,才能取得申請日。然而,在新專利法上路後,針對直接申請加拿大專利而非透過PCT的申請案,取得專利申請日之規定將放鬆:即使尚未繳納申請費,或是相關申請文件既非英文也非法文,一樣可以取得申請日。

還有,即使在加拿大專利局非辦公時間(如周末或是假日)利用電子送件方式遞交申請文件,一樣可以取得申請日。

不過,要注意的是,大部分這些放寬的規定不適用於遞交PCT國家階段申請案。

注意:在遞交了翻譯版本的文件之後,便會有限制修改的規定,因此一定要小心,確保遞交到加拿大專利局的所有翻譯必須是零錯誤。

(3) 允許補交在主張優先權申請遺漏的內容

有時候,在申請專利時難免會有可能有所遺漏,諸如準備申請文件時不小心出錯。

在新專利法上路後,如果要補交的資料全為優先權文件中的一部分,且在送件日起兩個月內補交的話,則申請人可以補交遺漏的內容而不會喪失原先已取得的申請日。此外,如果審查官發出通知,指出疑似遺漏了部分申請文件,則在審查官發出通知兩個月內或是申請日起6個月內,都可以補件。但是,補交的內容不包括專利申請中的請求項。

注意:此程序只適用於直接申請加拿大專利的個案,不包括透過PCT途徑申請加拿大專利。由於自申請日起只有兩個月時間可以補件,因此建議曾盡早檢查是否有所遺漏。

(4) 在接獲核准通知後提出修改作業的程序變得比較順暢

在新法上路前,一旦在專利申請獲核准後,只能允許非常小幅度的修改,有時候如果需要較大幅度的修改,則必須要使出重新開啟審查程序的手段。為了達到重啟審查的目的,申請人只能選擇不繳交領證費,待繳交截止日到期後,使申請案變成被放棄狀態,才能提出恢復申請案的要求,以重新開啟審查程序,過程相當繁複及耗時。

但在新專利法上路後,對專利申請人而言,修正的程序會變得比較順暢。因為在官方發出核准通知後,專利申請人可以依據繳費情況,於核准通知發出日的4個月內 (及在繳交領證費之前),提出撤回核准通知及重新開啟審查程序請求。

注意:如果利用核准後重新開啟審查程序的簡易途徑來加入新的請求項而非遞交「主動」提出之分割案,則會遭遇顯而易見重複專利核駁 (obviousness double patenting) 的情形。

(5) 如採用電子送件方式,則排序列表不會被徵收超頁費

在新法上路前,申請人除了必須繳交加幣300元申請費以外,說明書及圖式如超出100頁,則每1頁必須再繳交加幣6元的超頁費。在新法上路後,官費項目也會隨之更新,說明書如採用電子送件方式,則排序列表不會被徵收超頁費。

注意:如果你的專利申請案有很長的排序列表 (像是生化領域),而又是以電子方式送件,可考慮讓申請案在新法上路後才生效,以避免產生高額超頁費。

(6) 針對特定的錯誤有更明確的修正截止日

在新法上路以前,允許修正「行政作業」上的疏失,其最終決定權落在審查官身上。然而,在自由心證的情況下,「行政作業」的定義很難釐清。

在新法上路後,把因「行政作業」上疏失而提出修正請求的規定移除,但卻在其他規定上增加了確定性,像是針對一般錯誤的修正設定了明確的截止日。例如,針對發明人及申請人的修正、針對發明案中明顯錯誤的修正……等等,都分別有明確的截止日。

注意:在申請專利前必須詳細檢查,發現錯誤應盡速提出修正。

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