媽媽嘆:死前只能看你20次 旅美博士林盈仲毅然返鄉

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【第447期
2018.10.04
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焦點話題: 媽媽嘆:死前只能看你20次 旅美博士林盈仲毅然返鄉
精選文章: 棄微軟千萬年薪回台 陳縕儂:研究自由無價
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媽媽嘆:死前只能看你20次 旅美博士林盈仲毅然返鄉

作者:謝明彧 攝影:張智傑

今年34歲、美國北卡羅來納州立大學植物分子生物學博士的林盈仲,兩年前原本已決定留在美國教書,但媽媽的一句話下,讓他改變心意,回到台灣。但他強調,身為科學家,親情召喚只是最後的推力,願意回台,是相信台灣的研究環境並不輸美國。當愈來愈多台灣教授們選擇到大陸與香港、新加坡時,為什麼林盈仲願意回台灣?又為什麼對台灣信心滿滿?

兩年多前在美國拿到博士時,我原本決定留在美國,就算台大願意給我offer,我也不回台灣。

這個決定,連我的指導教授都不太理解:「Why Not?It’s National Taiwan University!」但在持續半年溝通後,老師也被我說服,願意無條件支持我。

於是,我將這個決定向家裡報告。媽媽聽完我的決定,小小抱怨:「你已經在美國好幾年了,這樣很難看到你耶。」

我回得輕鬆:「你還是可以到美國來看我啊!」

媽媽繼續說:「可是飛到你那裡,加上轉機要27個小時,很遠耶!」

我馬上回她:「那你每年飛過來一次就好啦!」

媽媽聽完,隔著電話幽幽地說:「所以這表示,在我死之前,我只能再看到你20次嗎?」

這句話殺傷力之大,當下,我就決定要回台灣了。沒辦法,媽媽真的很重要,就當我是個媽寶吧!(大笑)

乍聽下來,這故事好像是媽媽軟硬兼施逼著小孩回台,但其實,媽媽的話,只是推動我做出選擇的最後一根稻草。

台灣薪水比海外少數十倍 但研究環境較好

對身為科學家、也以做研究為志願的我來說,最重要的還是學術研究環境考量。可以說,學術占80%,家人占20%。決定回台,是因為台灣的學術環境,其實並不輸美國!

很多人都說,台灣學校能提供老師的經費,比國外少太多,要做好研究,就不要回台灣。如果以數字的絕對值來說,這個論點確實沒錯。

我還記得,回台大的第一年,我的研究經費是台幣130萬;而我去大陸哈爾濱大學的同學,研究經費換算是台幣1300萬;而我留在美國的同學,研究經費更是超過台幣3000萬。

那是10倍、25倍的差異!

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棄微軟千萬年薪回台 陳縕儂:研究自由無價

作者:謝明彧 攝影:蘇義傑

今年30歲的台灣大學資工系助理教授陳縕儂,在美國卡內基美隆大學電腦科學院語言科技所取得博士後,先進入了微軟研究院深度學習科技中心,然而一確認得到台大的offer,她立刻放棄可能的千萬年薪回台灣。

今年她獲得科技部愛因斯坦計畫,可得到一年超過460萬補助,為期5年。她如何看待台灣的研究環境?

拿到博士後,我先到微軟研究院從事短期專案的博士後研究,年薪約15~16萬美元(約台幣460~490萬);如果我留在美國微軟,還可以轉任全職研究員,那薪水基本30萬美元起跳,將近台幣千萬。

聽起來非常誘人,但台大一確定給我offer,我立刻就決定回台灣,最後只在微軟待了七個月。

不是我不愛錢,但對一個喜歡做研究的人來說,「研究自由」是比薪水更吸引人的一件事,這個自由,只有當教職可以達成。

大學時第一次接觸研究後,我深深覺得做研究真是超級有趣,那是一個從無到有、發現新世界的過程。這也是在業界與到學界,最大的不同。

在企業工作通常是主管針對目前困擾或未來發展,給你一個題目,要你找出解法。很多時候,看完題目大概就已經知道怎麼做了,工作內容就是想辦法把這件事完成。那是偏向「執行面」。

研究者最大夢想:做自己想做的題目

但到大學當教職、主持自己的實驗室,完全不一樣。不會有人給你準備好的題目,你必須尋找還沒有被解答的問題,思考可能解法,或許會成功、也可能完全不對。這時,光怎麼問出一個「好的問題」,就非常挑戰。「創意面」,是做研究最吸引我的地方。

有人會說,企業有許多職缺是讓人做研究,也給研究人員很高自由度。我必須承認,微軟當初對我非常好。但那個自由度,還是在企業巨大的傘下。企業會聘請你,一定是看上你的研究專業符合需求。我是做語音系統(chatbot),白話來說就是「聊天機器人」,這在AI當紅的現在正熱門,微軟才會高薪聘請我。

如果有一天這個領域突然不紅了、或微軟決定不做這塊了,甚至是我突然想改變研究領域,微軟還會願意提供這樣的職缺和空間給我嗎?

我當初念碩博士時,語音系統根本是冷門,那時候語音辨識成功率還很低、也沒有各種語音助理相關應用。但我就是有興趣,就算冷門,還是想做。沒想到等到我拿到博士後,這個領域變超紅,大家都搶著做。

這件事給我很深的感觸。學界可以單純學術,我可以專心做我有興趣的主題,只要做得夠好,還是能夠申請到經費,不必擔心有天潮流改變,被迫中斷想做的內容。

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杜武青旅美半世紀回國 捐八成薪為高教育才

作者:謝明彧 攝影:賴永祥

美國耶魯大學工程應用科學博士、加州大學聖地牙哥分校Jacobs工程學院電機電腦工程系卓越教授杜武青,旅美超過50年。他另一個身分是台灣第一位醫學博士、高雄醫學院創辦人杜聰明的孫子。

從小隨父母前往美國的杜武青,一輩子的研究與教學都給了美國,今年66歲的他,充滿濃濃歸鄉情,希望把生涯最後一站回饋給台灣。他看到了台灣什麼機會呢?

今年,是我在美國取得博士40週年、在加州大學聖地牙哥分校任教30週年,我覺得在這個人生里程碑的時點,是時候做一些不一樣的事情了。

我的爺爺是台灣第一位醫學博士、高雄醫學院創辦人與台大醫學院前院長杜聰明,三年前,我接任杜聰明博士獎學基金會董事長,那時開始常常回到台灣,不只辦理各種基金會事務與活動,還因此接觸許多台灣年輕學子。

在過程中讓我開始思考,在人生走到這個快要退休的年紀,我還能做些什麼?尤其我在美國的多年經驗,到底又可以對台灣帶來什麼?

最後我發現,我最能做的,不是我鑽研了40年的電子電機專業,而是「影響力」(Impact)。

我做過4年電機系系主任、12年工學院副院長,進行過非常多美國當地產學合作,更全程參與了Jacobs工學院怎麼從原本二線晉升為一線;還長期擔任電子電機領域最大學會IEEE(電機電子工程師學會)顧問,看著這個業界最重要的學會,怎麼從草創到如今地位,認識非常多學界與業界人脈。

這個伴隨一所學院、一個學會由弱到強的經驗,是我最大的資產,也是我自信還能對台灣做出貢獻的地方。

捐八成薪水 與學校成立千萬創新科研基金

所以當我知道中興大學幫我報了玉山學者計畫,我可以獲得一年250萬的年薪時,我告訴薛富盛校長:「我要捐出其中的200萬,但希望學校能每年加碼800萬,一起成立一個一年1000萬的基金,贊助學生做跨領域創新研究專案。」這是我的回台條件,非常感謝薛校長一口就答應了。

做科研一定需要經費,雖說政府有各種計畫案可以申請,但如果研究本身成果還不明顯,常常是看得到卻拿不到;尤其跨領域研究,往往是全新嘗試,很難一開始就有成果、甚至連方向對不對都不知道。在這種情況下,如果沒有資源支持,創新研究案很容易夭折。

所以我構思,如果能提供一年150萬給看起來有潛力的研究案,1000萬等於一年可以支持6個專案,三年下來,就扶植了18~20個研究。

一旦這些創新專案有機會先在校內做出初步成果,接下來申請政府科研計畫時,就站在更有利位置;就算結果不如預期,也等於確認這條路不通,可以換其他目標,依然有收穫。

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