通訊技術領域當道 亞洲SEP持有人崛起!

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2017/07/20 第195期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份  |  北美智權網站
 

 
 
 

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通訊技術領域當道 亞洲SEP持有人崛起!
李淑蓮╱北美智權報 編輯部

在數位通信、物聯網當道的年代,廠商手上握有專利只是基本配備,更進一步的,必須要握有標準必要專利 (Standard Essential Patent,SEP) 才能有機會爭取到話語權及專利授權的商機。然而,在為數眾多的SEP中,也必須要「強度夠」才有價值。在IPlytics GmbH出版的一份報告中,計算出主要SEP擁有者他們專利組合的價值指標,其中在核心項目「市場覆蓋值」(market coverage value) 得分最高的SEP專利組合持有人為LG、華為、Panasonic及Sharp;而「技術關聯度值」(technical relevance)得分最高的SEP專利組合持有人則是Rockstar Consortium、大唐移動通信設備、中興通訊及TI。很驚人的發現,在以上8強名單中,中國專利權人占了1/3強,充分顯示出中國專利權人這幾年在發展標準上的努力已漸見成果。

截至2015年底為止,在全球超過500個標準制訂機構 (Standard Setting Organization,SSO) 披露的標準必要專利有超過20萬件,其中在歐洲電信標準協會 (European Telecommunications Standards Institute,ETSI) 所披露的件數最多,占超過 70%,這顯然是受到近幾年來3G、4G到5G的標準制訂及專利爭奪戰的影響所致。由於許多SSO並沒有一套嚴謹的覆核機制來檢查這些被披露的SEP是否有效的專利 (例如是否有持續繳交維護費或是否已超過專利年限);再加上SSO只是提供一個資料庫讓專利權人去披露其SEP,但卻沒有去調查被披露的SEP是否有特定標準必須的相關創新發明,因此有許多市場觀察家認為整體SEP的數量實在太多了,至少超出「真正」必要的數量。

為了解決SEP浮誇濫報的亂象,及協助業者迅速找出「高價值」的SEP,IPlytics GmbH於2016年出版了一份名為「Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs)」的報告,除了詳細統計了 1992~2015年間披露之SEP在各SSO、技術領域、產業領域、優先權國別、以及專利權人國別分佈外,也計算了主要SEP持有人之SEP專利組合之平均專利壽命,在各種數據的綜合分析下,該報告提出了幾個重要的結論,摘要介紹如下(按:該報告除了統計了SEP在不同SSO的披露狀態外,也研究了SEP在美國專利訴訟、SEP轉讓及SEP的授權狀況,礙於篇幅有限,本文只會針對第一部分介紹,其他部分會於下刊期另文歸納整理)。

SEP之技術趨勢

就於1992~2015間被披露的SEP來看,大部分都集中在數位通訊及電信的領域,接下來是影音相關及電腦技術。從圖1可見,研究顯示在全球超過500家SSO中,有超過70%的SEP是向ETSI披露的。ETSI是歐洲電信標準協會的簡稱,是包括GSM、UMTS及LTE等行動通訊標準的主要制訂組織,從2G、3G、4G,一直到現在5G,甚至是物聯網,很多重要的通訊標準都是從ETSI蘊釀出來的,因此也累積了數量可觀的SEP。

圖1. 各別專利優先局 (Priority Patent Office)及各別標準制訂機構 (SSO)所擁有之公告SEP家族數目
資料來源:Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs),1992~2015

除了不同SSO的SEP數量分布外,圖1也標示SEP的專利優先局(即最先送件之專利局)狀況,可以發現在5大局中,日本及歐洲SEP持有人在ETSI披露之數量最高,這也是因為歐洲及日本之通信及電信大廠早年在2G、3G等基本通信技術投入很大的研發努力,因此也有很豐盛的累積。此外,值得注意的是,在「The BluRay Disc Ass.」及「DVD Forum」2個SSO中,日本專利權人的SEP數量很多,這除了反映了日本早期稱霸光儲存市場的歷史事實,也提醒了台灣廠商在這些光儲存設備的SEP上,付出了多少授權金。

圖2將SEP的技術趨勢作了更詳盡的分析,顯示以歐洲專利局作為優先局之SEP大部分集中在RFID、DVB、MPEG 1、MPEG 21及MP3領域;而以美國專利局為優先局的SEP則集中在WiFi、WiFi、WiMax、HDTV及JPEG領域;以日本專利局作為優先局之SEP則多分布在DVD及MPEG 7。此外,整體來看,數量最多的SEP家族都集中在GSM、UMTS及LTE等通信及電信領域(請參考圖3),但優先局之分佈平均,此部分會另外說明。值得注意的是,有一些標準如MPEG 7、DVD及HDTV的SEP都集中以其中一、二個國家的專利局為優先局,顯示應用這些SEP的產品會先在這些國家推出、行銷及推廣,一段時間後再擴展至全球市場。

圖2. 主要產業技術標準的SEP於各別專利優先局 (Priority Patent Office)之比例
資料來源:Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs) ,1992~2015

圖3. 已被披露之SEP以產業分類
資料來源:Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs) ,1992~2015
註:同一專利可能會同時被分到不同產業,此圖表只呈現出SEP數量排在前面的產業

Nokia IT領域占優 ICT領域華為領先

圖4是於IT領域及ICT領域前15大SEP家族持有人之列表,報告在IT部分只統計了G06F (數位數據處理)及G10L (語音辨識)之SEP;而在ICT部分則集中在H04W (無線通訊)及H04L (傳輸)。數據顯示部分國際大廠如Nokia、Qualcomm、華為及Ericsson,同時在IT及ICT 兩個領域都披露了不少SEP,但有些廠商則只集中在其中一個領域,如Google、Fraunhofer、Hewlett-Packard或是Sun,大都集中在IT領域,而IT、Siemens、NTT或是NEC則以ICT領域為主。

圖4. G06F 或是 G10L (IT 領域)與H04W OR H04L(ICT領域)前15大之SEP家族持有人表列
資料來源:Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs) ,1992~2015

圖5集中分析以歐洲專利局為優先局之SEP持有人,顯示一些歐洲專利大戶如Nokia、Ericsson或是Siemens,申請了大量的SEP家族,但同一時間,一些公司總部不在歐洲的廠商,如Qualcomm、InterDigital、Samsung及華為等,也同樣以歐洲專利局為優先局申請專利。以上廠商多為通訊大廠,顯示了在通訊及電信領域的SEP,歐洲為兵家必爭之地,特別是最重要的電信標準制訂組織ETSI就在歐洲。

圖5.公司總部分別位於歐洲美國及亞洲 (中國、日本、韓國、台灣),但其SEP以歐洲專利局作為優先局之SEP大戶(排名以歐洲專利局作為優先局之SEP數目計算)
資料來源:Landscaping study on Standard Essential Patents (SEPs) ,1992~2015

【本文未完,完整內容請見《北美智權報》189期:標準必要專利 (SEP) 分布狀態 ─ 通訊技術領域當道 亞洲SEP持有人崛起!

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